动物也疯狂——二战历史中的“熊战士”

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”的新闻引爆社交媒体。9月6日晚,安徽一家马戏团在河南某地表演时,有只老虎趁机溜出铁笼逃走。虽然过了不久,该老虎在被麻醉后重新回归。但不幸的是,该老虎已经死亡,具体死因还有待确认。

马戏团的老虎终生被铁笼束缚,想上演“肖申克的救赎”,可惜以悲剧收场,让人感慨万千。说明动物对自由也是充满向往的,这就是传说中的“若为自由故,两者皆可抛”。其实,动物深深影响了人类的历史。特别在无数次战争中,总是伴随着动物的身影。

历史上巧妙利用动物的经典战例屡见不鲜:战国时期齐国的火牛阵、迦太基帝国的战象、席卷欧亚大陆的蒙古铁骑就是其中的典型代表。甚至到20世纪,在第二次世界大战期间,还出现了一只具有“士兵身份”的棕熊。

时间回到了1942年,那时候正是大战最激烈的时期。因为祖国波兰在二战初期被纳粹德国占领,许多波兰青年被迫流亡海外,在波兰的组织下加入了盟军,驻扎在伊朗北部。有一天,一位饥饿的伊朗男孩抓到了一只刚出生不久的小棕熊,将它卖给波兰士兵换取肉罐头。这只棕熊就这样神奇地进入了军营,日后竟然名扬天下。

小棕熊的出现让波兰士兵爱不释手,给枯燥乏味的军旅生活带来了许多乐趣。波兰士兵特意给它取了个波兰名——佛伊泰克(波兰语叫做Wojtek,意思是微笑战士)。佛伊泰克从不挑食,军粮在它口中就是美味佳肴。无论是牛奶、蜂蜜,还是罐头、啤酒、香烟,它都照单全收。

随着佛伊泰克一天天长大,这位熊战士很快和士兵们打成一片。波兰士兵在业余时间最喜欢和佛伊泰克玩摔跤,往往几个人都不是它的对手。棕熊表示,论力量和身材,你们人类都是渣渣。但是,佛伊泰克也“十分聪明”,在摔跤的时候从来不会把人弄伤。随着时间的推移,佛伊泰克越来越通人性,似乎忘记自己是只熊,甚至学会了直立行走。

俗话说,养熊千日,用熊一时。佛伊泰克终于开始在战场上崭露头角。1944年,波兰军队跟随美军、英军进攻意大利,对纳粹德国展开反击。因为当时不允许野生动物上船,佛伊泰克所在的连队被英国军官挡在一边。波兰士兵立即请示最高指挥官,让佛伊泰克正式参军。佛伊泰克因此获得了服役号码、军衔以及工资本,身份是波兰第2军团第22运输连上等兵。面对“如假包换”的熊战士,负责检查工作的英国军官只好摇摇头、耸耸肩,示意通过。

此后不久,空前激烈的卡西诺山战役爆发,佛伊泰克和战友们一起被派往前线。令人大吃一惊的是,佛伊泰克很快学会了搬运军火。面对蜿蜒曲折的山路、战火纷飞的战场,佛伊泰克可以抱着笨重的炮弹健步如飞。值得一提地是,佛伊泰克从来没有摔过一箱弹药箱,也没有被德军猛烈的炮火吓倒,显得比一般士兵更加淡定从容。更神奇的是,即便“块头很大”,佛伊泰克也没有在枪林弹雨中受过致命伤,只有一些轻微的皮外伤。总部对佛伊泰克的战绩十分赞赏,战友们也对它十分信赖。第22运输连正式徽章的图案也因此改为一只抱着炮弹的熊。

战争结束后,多数士兵都解甲归田了,佛伊泰克也被送往苏格兰爱丁堡动物园安享晚年。即使在回归日常生活后,佛伊泰克也没有失去“人性”。除了熊都喜欢吃的蜂蜜、果酱之外,啤酒、香烟依然是佛伊泰克的最爱。每当有波兰战友来动物园看它,佛伊泰克都显得十分兴奋,似乎还能听懂许多波兰语。佛伊泰克最后于1963年过世,享年22岁。熊战士的传奇一生至今被很多欧洲人津津乐道。在欧洲很多城市,都有纪念熊战士的博物馆和雕像。当然,最经典的造型还是一只抱着炮弹的熊。

笔者有时候在想,人真的了解动物吗?对动物的研究还停留在表层。动物是人类的朋友,我们有着共同的家园,那就是地球。

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